Bitwa morska pod Lepanto

(7 października 1571 roku)

Lepanto to port w środkowej Grecji u wejścia do Zatoki Korynckiej. Była to jedna z większych i najbardziej krwawych batalii morskich w historii. Pochłonęła w sumie prawie 40 tysięcy ofiar i złamała morską potęgę osmańskiej Turcji. 
 
Liga Święta (Hiszpanią, Watykan, Wenecja i Genua) posiadała armadę aż 316 okrętów wojennych, w tym 208 galer, 12 tysięcy marynarzy i 28 tysięcy piechoty morskiej. Flota turecka to 286 okrętów wojennych, w tym 230 galer, 13 tys. marynarzy i 34 tys. żołnierzy.
 
Bitwę rozpoczęła armada turecka,  próbując najpierw oskrzydlenia, a potem frontalnego uderzenia poprzez abordaż. Bez skutku. Przewaga artylerii chrześcijańskiej (1815 armat) nad osmańską (750 armat) udaremniła każdą taką próbę. Klęska tureckiej marynarki wojennej była druzgocąca – 30 tys. marynarzy i żołnierzy oraz 188 galer wojennych. Liga miała 9 tysięcy ofiar i niecałe 20 galer. 
 
Lepanto nie zostało wykorzystane militarnie. Wielki wezyr Turcji miał powiedzieć: “Pod Lepanto chrześcijanie mnie ogolili. Na Cyprze ja odciąłem im ramię. Moja broda jednak odrośnie…” I miał poniekąd rację:  Liga Święta niebawem rozpadła się, a Cypr pozostał pod tureckim panowaniem.